Este blog es mi primera versión de la web http://www.landsnails.info/ más completa , pero que tuvo algunas afectaciones técnicas a finales del 2011, por lo cual, pese a sus limitaciones de espacio vuelvo a retomar con agrado.
DISCULPEN POR LAS MOLESTIAS CAUSADAS

BIODIVERSIDAD MALACOLOGICA DEL ECUADOR

BREVES CARACTERÍSTICAS DE LA FAUNA MALACOLÓGICA DEL ECUADOR La biodiversidad de moluscos terrestres del Ecuador continental es poco conocida pero existe una riqueza relativamente alta de moluscos, con especies típicas y/o endémicas muy interesantes. Esta fauna tiene especies representativas, endémicos y moluscos de tamaños extremos: gigantescos como el Caracol de Pope Strophocheilus popelairianus, algunos Prosobranquios muy interesantes así como minúsculos caracolitos ej. Systrophiidae, Euconulidae y Clausiilidae La fauna de moluscos del país abarca desde especies muy pequeñas casi insignificantes y de colores muy apagados hasta especies muy bonitas y llamativas como en los géneros Corona, Sultana y Solaropsidae sp de los bosques amazónicos. Es notoria la familia Bulimulidae, la mejor representada en el país con más del 50% de sp; solo en Galápagos hay 65 sp de endémicos. No es raro encontrar moluscos del genero Bulimulus que viven en los fríos páramos a mas de 4000 msnm, entre las especies de moluscos, que viven a mayor altitud, además de especies de zonas áridas como Machadilla en la Costa y otras de bosques nublados y del Oriente. ¿Dónde encontrar moluscos terrestres en Ecuador? Los moluscos terrestres en general tienen en las trópicas condiciones ideales de humedad vegetación y temperatura; del suelo que aporta el calcio para formar la concha: el Carbonato de Calcio es un gran factor limitante. Esto es tan importante que los caracoles tienen limitado su grado de dispersión, debido a la presencia de sales cálcicas del suelo, por eso hábitats como ríos y lagos pobres en esta sal pueden llegar hasta carecer de moluscos, o presentar baja diversidad-densidad; o tener conchas pequeñas y frágiles. Los moluscos terrestres tipifican desde el punto de vista Biogeográfico a un país por sus especies endémicas (organismos característicos de una zona), pues el genuino endemismo ocurre en especies con poca locomoción, como los moluscos recordar “la lentitud del caracol. Muchos moluscos pueden ser endémicos de algunas regiones y localidades tipos del país, por lo cual se han clasificado y nombrado con nombres locales (topónimos) Bulimulus antizanensis, B cotopaxenses etc. En general en Ecuador existen muchas especies de caracoles pero algo difíciles de encontrar o recolectar en su variado territorio, aspecto acorde con un postulado de la Ecología tropical presencia de alta biodiversidad y baja cantidad de individuos, lo que contribuye a su baja presencia en colecciones de museos locales. Se distribuyen desde los páramos andinos a 4000 msnm, pasando por bosques nublados, selvas y zonas áridas hasta la costa. ¿Porque son Importantes los moluscos? La mayoría de especies comestibles marinas y terrestres tiene alto valor proteico y digestibilidad. Fuente de fármacos, drogas, cosméticos y nuevas sustancias. Son parte de la dieta de grupos indígenas de la Amazonía y la Sierra. Intervienen en la dinámica ecológica de los ecosistemas mediante: Funciones alimentarías como Herbívoros, Ficófagos y Descomponedores o Detritívoros. Contribuyen a la formación del suelo tropical. Son la dieta de muchos vertebrados como Mamíferos Aves y Reptiles. Son elemento importante de la biomasa de invertebrados tropicales. La mayoría de grupos de moluscos son indicadores del estado de los ecosistemas, ante alteraciones por lo que son ideales Bioindicadores ecológicos. Epidemiología: una gran parte de los moluscos terrestres y fluviales son portadores de parásitos, enfermedades humanas y de los animales domésticos. Constituyen el segundo grupo más numeroso de especies despeas de los insectos dentro de los animales invertebrados Entre otras funciones ecológicas Un marcado papel en la historia cultural humana relacionado con diversos factores socioeconómicos, alimentación, valor estético y mítico religioso con marcada influencia sobre el hombre desde sus orígenes hasta nuestros días. ¿Tienen protección ambiental los moluscos terrestres y fluviales del Ecuador? Aquí está la segunda especie de caracol o terrestre en tamaño del mundo, Strophocheilus popeleiranus, (solo superado por el caracol Centroafricano Achatina) vive en los Bosque Húmedos tropicales a ambos lados de los Andes, sirve de alimento a las comunidades indígenas Amazónicas. Pero son cada vez más raros, y poco estudiado aunque tiene potencialidades de crianza y manejo en cautiverio, por su carne, rojiza y agradable que no tiene nada que envidiar a los conocidos Scargots que se importan de Francia e Italia. Actualmente ningún moluscos terrestre del Ecuador continental aparece (Excepto Galapagos) en las listas rojas de especies amenazadas de la UICN y desafortunadamente hemos comprobado una marcada disminución de moluscos terrestres en el Ecuador (al igual que otras grupos mejor documentados como los anfibios ) debido a acciones humanas como la deforestación incontrolada, la construcción de ciudades y represas en algunas zonas, la quema de los páramos y bosque secos ,además de causas naturales como inundaciones, erupciones volcánicas u otras que extinguirán muchas especies de moluscos y otras especies incluso antes de poder llegar a conocerlas . Desde los primeros estudios a finales del siglo de XIX hasta la fecha, se hace notoria la falta de información precisa sobre moluscos terrestres y fluviales en los diversos textos de fauna del Ecuador, además de en universidades y museos nacionales. Según nuestras investigaciones e inventario preliminar (aun inédito). Ecuador presenta cifras sobre las 300 especies lo que lo ubica comparativamente entre Colombia y Perú un número considerable que irá en aumento conforme avancen nuestros estudios y aumente el interés y conciencia ambiental sobre este tan importante grupo. Puedes ver más en: Correoso, R, M. 2008. Los Moluscos terrestres y fluviales del Ecuador. La biodiversidad desconocida. SIMBIOE. Quito Ecuador. En mi antiguo blog landsnailecuador.blogspot.com/. Y en el material inédito Malacofauna del Ecuador.

PLAGAS Y GAVILANES CARACOLEROS

MOLUSCOS PLAGAS Y GAVILANES CARACOLEROS

Aun no se conoce ni medianamente la fauna de moluscos nativos terrestres y fluviales del Ecuador continental y ya están surgiendo nuevas plagas de caracoles que acaparan la atención de las poblaciones afectadas. Desde el 2009 hay reportes de una molesta plaga de caracoles en cultivos de arroz de provincias de la costa (Guayaquil). Fuimos invitados a colaborar en un proyecto de erradicación de la plaga, como paso previo estamos realizando una investigación integral de la situación.

Aspectos preliminares

El responsable es: Pomacea sp, Ampullariidae neotropical nativo, aun en estudio taxonómico. Hay más de 20 sp de este género en Perú, en ecuador más de 10 sp, la mayoría no bien definidas, que se solapan geográficamente. Al parecer una de las causas de la plaga es la expansión y proliferación natural pero desmedida de la sp; desde ríos y cuerpos de aguas naturales; debido al fuerte invierno y malas prácticas agropecuarias en el área.

Taxonomía

Consideramos preliminarmente que la plaga no es Pomacea canaliculata (sp introducida para acuicultura igual que P.bridgesii, que están extendiéndose dentro y fuera de América en varios países (Mochida 1988, Cowie1993).
Recientemente recibimos confirmación de USDA ,EUA que los ejemplares monitoreados de la plaga, se corresponden con P canaliculata, aspecto que no se opone a nuestras tesis que también estén implicadas otras sp nativas de Pomacea. Razón para continuar los estudios sistemáticos del género que es muy controversial, por la abundancia de sp sinónimas, clasificaciones tipológicas, que dificultan el estado sistemático actual del género, y crean una gran confusión. Se requieren estudios más completos que incluyan, además de la concha, anatomía interna, biomoleculares y genéticos. Estos estudios pueden traer cambios drásticos, como el caso de P flagellata” de América central que tenia 45 nombres en su sinonimia y se redujo a una sp con cuatro formas, (Paín 1964) en varios autores Rina Ramírez en International journal of tropical biology and conservation.

Interrelaciones ecológicas entre el arroz caracoles plagas gavilanes y pesticidas.

Algo curioso y positivo para el ambiente y los campesinos es la aparición de predadores naturales de moluscos: el gavilán caracolero (Rostrhamus sp) que hace grandes comederos bajo arboles y cercas donde se posan cerca del agua. Esta ave igual que las del Caribe Norteamérica, es bastante sociales, cuando hay abundante alimento en su territorio como los caracoles.
Hemos contado hasta 5 individuos alimentándose en menos de 3 hectáreas a inicios del 2009. Actualmente hay alarmantes noticias aun no verificadas que estos comienzan a desaparecer de sus improvisados comederos naturales, en parte por la fumigación desmedida con molusquicidas y demás productos tóxicos; aspecto trófico dinámico que intentamos estudiar a futuro.

Actualmente recibimos comunicaciones (no verificadas científicamente) que estas aves están comenzando a desaparecer de sus improvisados comederos naturales debido a : La fumigación desmedida de los cultivos invadidos por caracoles con molusquicidas, pesticidas y otros productos tóxicos que indiscriminadamente acaban (no siempre) con los moluscos plagas y demás elementos de la fauna acompáñate natural de estos ecosistemas acuáticos por ej. Insectos, peces, microorganismos e incluso moluscos acuáticos y terrestres; oriundos, que juegan un papel ecológico positivo o ejercen una acción benéfica en el hábitat de los arrozales (suelo, agua y microorganismos) y el ambiente en general.

Llegando a afectar por un proceso ecológico de magnificacion biologica, a los gavilanes caracoleros que comienzan a morir por envenenamiento llegando a afectar incluso al hombre (campesino arrocero) en una peligrosa cadena alimentaria o ciclo anormal; donde circulan estos agentes tóxicos libremente. De continuar esta lamentable situación ecológica antinatural, usando venenos químicos podría convertirse en una seria amenaza para la biota ecosistemas y el hombre mucho más grande que las potenciales amenazas a las plantaciones y cultivo del arroz...

Que podemos hacer?
Se derivan medidas ecológicas de mínima intervención con los caracoles Pomacea sp como la recolección manual y otros inocuos y de bajo coste, que implican iniciar estudios serios sobre los moluscos naturales e introducidos a nivel local nacional, realizar campañas de divulgación y capacitación que tengan como base las interrelaciones ecológicas, biológicas y epidemiológicos de los moluscos, conjuntamente con la biodiversidad malacológica regional de forma integral y multidisciplinaria. Aspectos que venimos explicando hace a tiempo a través de artículos científicos y de divulgación popular; en nuestras clases y conferencias con estudiantes o directivos de algunas entidades gubernamentales relacionadas. (Extracto de un documento que estamos realizando sobre moluscos plagas 2010_2011) VER FOTOS en la sección moluscos introducidos plagas


  • VER FOTOS  seccion moluscos introducidos plagas
MISION
La divulgación de la fauna Malacológica terrestre y fluvial del Ecuador a nivel científico educativo, cultural, a través de diferentes fuentes escritas y electrónicas (paginas Web).

Caracterizar los moluscos del Ecuador desde el punto de vista científico, educativo, conservacionista y de manejo para contribuir al estudio, conservación y manejo ambiental sustentable de la fauna Malacológica del Ecuador.

VISION
Creación de conocimientos y conciencia ambiental sobre los moluscos y otros invertebrados en peligro de extinción o con algún grado de amenaza, que posibilite apoyo logístico y financiamiento nacional e internacional para desarrollar proyectos científicos relacionados con la conservación y manejo de moluscos.

VISITANTES

MOLUSCOS INTRODUCIDOS
El caracol gigante africano Lissachatina fulica ya está en el país para quedarse. una de las peores plagas de moluscos a nivel mundial. reportada por el autor , para el país en 2005,
hace tiempo analizábamos con colegas malacólogos extranjeros, que pasaría, si este invasor llegara a ¿las islas galápagos? (igual que otros cientos de especies de animales y plantas introducidos) y el sombrío panorama de potenciales impactos a su frágil biodiversidad ,hasta que también colonizo las islas encantadas. http://www.ashbreure.nl/snailblog/files/tag-achatina.html.además de otros moluscos menos conocidos que constituyen plagas agrícolas, con interés epidemiológico o competidores ecológicos de especies nativas.

Moluscos plagas en Ecuador, un breve balance:

Lissachatina fulica continua siendo el principal molusco plaga en el Ecuador hasta ahora, pese a haberse realizado algunos trabajos esporádicos y tardíos, casi 5 años después de reportado el molusco, los resultados son insuficientes en erradicar o más bien frenar la plaga en el país,. Achatina sigue su expansión por todo el Ecuador con más del 65% del territorio nacional invadido, incluyendo las islas Galápagos e importante áreas protegidas continentales ej.; el bosque protector de Pacoche, Reserva Biológica Rio Palenque y otras. (Ver Trabajos del autor y otros inéditos).

Paradójicamente la mayor parte de la población incluyendo estudiantes y profesionales aun desconoce sobre esta plaga. Un poco más notorio y reciente es el caso de Pomacea canaliculata que se han convertido en plaga del arroz en la mayor parte de la costa y que fue el detonante para el primer Taller de Capacitación y diseño del programa regional andino para el control de moluscos plagas. (AGROCALIDAD, Septiembre 2011).

Emito estas consideraciones y reflexiones luego de haber participado como invitado a este evento que para mí fue una grata sorpresa y algo desalentador según se enfoque. Ya que por primera vez (?) en el país se toca el tema de moluscos terrestres y fluviales aunque fueran plagas y se tratara de hacer algo, la presencia de ponentes extranjeros, participantes nacionales y pocos del área: Colombia, Bolivia y Perú. Algunos aspectos positivos del evento fueron evidentes sobre todo por la calidad de los expositores y la campaña de erradicación del moluscos en Galápagos, (que se pueden leer en cualquier publicación nacional) , pero considero algunas limitantes importantes desde el punto de vista malacológico.

Primero el evento se realizo muy tarde, cuando casi no hay solución a la plaga, luego de más de 5 años después de reportada la especie, en momentos en que según opinión de un experto internacional es una batalla perdida (…Ecuador is already a lost cause - (unofficially) all coastal provinces are infested. Breure, citando a Robinson D, malacologist) ashbreure's posteros.

Solo estuvo dirigido a profesionales y técnicos del Agro, sin tomar en cuanta a otros profesionales relacionados directa o indirectamente con la plagas como funcionarios del Ministerio del ambiente, salud pública, y una mayor difusión en los círculos académico sobre todo biólogos, ya que estas plagas son multifuncionales y están vinculadas con afectaciones agrícolas, económicos, ecológicos y medico social (vectores epidemiológicos).

La inmensa mayoría de profesionales invitados recién empiezan a conocer a los moluscos plagas y desconocen por completo que existe una abundante fauna malacológica nativa, o ¿ cómo diferenciar moluscos nativos/ plagas?. Aspectos incomprensibles, después de que en el país ya existe un libro ilustrado sobre esta fauna, y todo lo que se ha orientado sobre el tema a estas entidades; aspecto que denota la poca importancia que se le da a los moluscos (también a los investigadores que no pertenecen al staff) y otros invertebrado nativos no plagas.

Solo tomados en cuenta cuando se convierten en amenaza económica; por otro lado está la potencial satanización que ya se está realizando a todo los moluscos nativos por las zonas donde coexisten con las plagas ,y pueden conllevar a su extinción, ya que no existen medidas de protección legal unido a los escasos conocimientos entre otro aspectos. Nota : los propios dirigentes del evento desconocían que desde hace anos se había reclasificado la especie responsable como Lissachatina fulica y no Achatina fulica.

Los objetivos del evento podrían haberse fundado en alianzas estratégicas con otras entidades gubernamentales académicas y con los expertos nacionales que hemos colaborado en estudios malacológicos de índole científica durante anos con poco o ningún reconocimiento/apoyo, por parte de estas entidades y que hemos aportado con los primeros trabajos: reportes, divulgación científica/popular sobre la biodiversidad y los moluscos plagas del Ecuador; situación que se deriva del desconocimiento por parte de estos funcionarios que la ciencia actual es una labor interdisciplinaria y transdiciplinaria .

Otro aspecto muy interesante acerca de la plaga analizado desde el primer reporte, es que las entidades encargadas de estudiar monitorear y tomar medidas han sido lentas y poco eficaces (por usar términos respetuosos) sobre todo en la divulgación popular de esta situación, con escasa presencia en los periódicos y otras fuentes como si se quisiera ocultar o disminuir esta alarmante situación, cuando ya Colombia, Venezuela han dado la voz de alerta en varios medios y ocasiones; aunque la entrada a su territorio fue posterior y sus afectaciones no tan grave como la del país. Otros aspectos son las incontables ocasiones que hemos dictado charlas o reuniones con funcionarios y directivos de los ministerios encargados o se han elaborado propuestas técnicas y no se han obtenido respuestas concretas; también nos basamos en ciertas situaciones y consideraciones de índole humanas , emanadas quizás por cómo se mal-entiende el concepto de competencia, los egos y la ética profesional de algunos técnicos en nuestro medio.

Paradójicamente al poco apoyo nacional, los expertos extranjeros invitados fueron los que reconocen con asombro, admiración (o pena?) que en Ecuador, ya se habían realizado modestos pero importantes trabajos malacológicos: un libro y artículos con estrategias para erradicar las plagas de moluscos, pero no se había hecho nada al respecto; también resulta paradójico y gratificante que hayan sido ellos lo que apoyaron para que fuéramos invitados al evento……Fotografías Dr. Robinson y el autor en la fase de campo con Drs Robinson y Suzete Gomez en el seminario taller en Guayaquil y en Quito.

Esperemos que aunque tarde, y pese a los desaciertos _según nuestro criterio experto_ este evento haya logrado toma de conciencia por parte de los técnicos del área agrícola y que la iniciativa se extienda a otras entidades responsables de solucionar el avance de las especies plagas exóticas, sin afectar el delicado equilibrio de la biodiversidad malacológica del Ecuador; y que aumente la divulgación popular científica oportuna pero sensata sobre los moluscos a nivel nacional según hemos comprobado a través de nuestras investigaciones.

Una última consideración, pese a la graves situación general derivada por los moluscos plagas, esperamos se abra una apertura favorable y toma de conciencia sobre la biodiversidad de moluscos terrestres y fluviales nativos del Ecuador y que aumente el apoyo a los estudios de este importante grupo en el país.

A L FULICA: YA VIENE LLEGANDO

A L FULICA:  YA VIENE LLEGANDO